身体发痒!原来是“痒细胞”在作怪

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  • 来源:黄桥生活圈



  我们身体对外界的感觉中,有一种感觉是最奇妙的,那就是——痒!到底为什么会出现这个感觉,我们去医院检查的时候医生也没有办法说得清楚,无非就是告诉你发炎的症状。如果是这样,那么有可能在药物的帮助下还能有所缓解。最怕的就是无故的身体某个地方开始发痒,但是又没有任何的症状,这个时候就连医生都没有办法解决,唯一有用的就是那把痒痒挠,现在这个问题终于在科学家的努力下有了一些眉目,或许在未来几年内有望解决。

   最近发表在学术期刊《自然神经科学》上的一篇论文揭开了人们身体发痒的秘密,解决了业界对此问题的纷争。这篇论文来自美国哈佛大学的神经学专家伊桑·勒纳,他发现痒不仅仅是业界讨论的那样是疼痛的一种怪异表现,实际上是某个“痒细胞”在作祟。

   近几年,人们攻克了无数医学上的难题,但是却对痒这个问题一直没有太大的进展,各项研究都停滞不前。虽然有科学家经过研究发现在刺激疼痛神经的时候能触发痒的感觉,但是到底是什么原理却完全无法破解。来自约翰霍普金斯大学的神经学专家董信忠是这次研究组的成员之一,他认为,在这项研究之前,我们甚至不知道痒和痛是否是相对独立的还是伴生的,当这项研究完成之后,我们就可以针对痒来解决问题,而不是让患者在疼痛和痒之间做选择。同时他还举例说明了痒的问题,比如当我们被蚊子叮咬后,唯一能够止住痒的就是不停的挠被叮咬的位置,以疼痛的感觉来覆盖痒的感觉。

  在进行这项研究时,研究人员将小白鼠的DNA进行了一些改动,使得小白鼠的神经细胞在受到痒的刺激时会发出绿色的荧光。然后研究人员用例如组胺和瘙痒粉等含有发痒成分的物质刺激小白鼠,最后观察有哪些神经会发出绿光。经过观察后,研究人员找到了那些会发出绿光的神经线,并且将其切断,这时的小白鼠即使在那些含有发痒成分物质的刺激下也不会感觉到痒。为了证明疼痛神经和痒神经是不同的,研究人员还特意对这次失去“痒细胞”的老鼠进行了疼痛测试,结果发现这些小白鼠依旧会感到疼痛,这就足以证明被切断的这几根神经的的确确是单独控制痒这个感觉的。虽然研究团队还没有有研发出能够控制这几根痒神经的药物,但是却为治疗痒的问题找到了新的方向,并且证明了我们现在的某些治疗手段是错误的,比如使用类固醇和抗组胺类药物来治疗痒,因为它们的功效都是以消炎为主,这也是为什么它们在治疗痒总是效果不明显的原因。

   笔者在想,如果痒这个问题得到解决,那么是否能够研制出一种药物来抵御痒的感觉,因为夏天被蚊子叮咬后,那种痒的感觉实在不好受。特别是对于那些长期在野外作业的探险家,经常会被毒蚊子叮咬,就想不停的去挠被叮咬的部位,有可能在挠的过程中就造成伤口感染,从而面临生命危险。因此如果有了可以抵御痒这种感觉的药物,他们就可以从容的进行处理,无需经受更多的折磨。(科幻星系/文)

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